네팔 대지진, 재해 수습에 필요한 미디어 역할 [미디어는 지금 / 한국일보 150511]

!@#… 게재본은 여기로: 네팔 지진 직후 사람찾기 서비스… SNS 현장 실시간 타전

 

네팔 대지진, 재해 수습에 필요한 미디어 역할

김낙호(미디어연구가)

오늘날 재난 재해 사건을 접하게 되는 방식은 세계 어디에서 발생한 것이든 엇비슷해졌고, 얼마전 네팔에서 발생한 대형 지진도 예외가 아니었다. 네팔에서 지진이 일어났다는 소식을 들었다고 누군가가 트위터에서 전하는 말을 가장 먼저 보게 되고, 소식의 원본이 되는 뉴스통신사 계정에서 연속적으로 올리는 트윗에서 사상자의 숫자가 시시각각 증가하는 과정이 이어졌다. 반나절이 지나지 않아 기사 형식을 갖춘 보도가 등장하고, 페이스북 등지에서 정서적 반응과 도움 참여 호소가 나왔다. 그러나 조금 뒤에는 온갖 잡다한 내용으로 비극을 선정적으로 상품화하는 보도들이 경쟁적으로 쏟아져서, 그 잡음 사이에서 상황에 실제로 도움이 되는 내용을 골라내기가 매우 어려운 상태가 되었다.

다른 한 편으로는 사람들의 생존여부를 확인시켜주는 사이트가 발 빠르게 만들어졌다는 소식도 들려왔고, 엇나간 과장보도가 아니라 현지 사람들이 직접 자신들의 목소리로 상황을 전하고 필요한 것을 요청하는 메시지들이 온라인에서 퍼져나갔다. 그 중 일부는 다시금 언론사에 발굴되어 기사로 만들어지기도 했다. 상황을 더 시끄럽고 혼란스럽게 만드는 것도 발달한 매체환경이고, 수습을 위한 기여를 하는 것도 발달한 매체환경이다.

재난 상황의 수습을 돕기 위해 미디어, 즉 정보의 수집과 유통이 해줄 수 있는 역할은 크게 네 가지다. 첫째는 확인 기능인데, 특정인의 생사 및 안전, 위험 구역과 구조 투입 구역 등을 확인해주는 것이다. 둘째는 현황으로, 재난이 발생한 이후 피해가 어떻게 수습되고 있고 구조가 어떻게 진행되고 있는지 계속 현장의 상황을 알려주는 것이다. 셋째는 맥락 제공으로, 발생 과정과 그 바탕에 있던 조건들을 체계적으로 정리하여 사안에 대한 보다 깊고 지속적인 관심과 교훈을 유도하는 식이다. 그리고 넷째는 지원 캠페인으로, 모금 등 사람들의 지원을 모아내는 것이다.

네팔 대지진에서 확인 기능에 초점을 맞춘 것은 구글과 페이스북이었다. 지진 발생 소식이 타전되고 거의 지체 없이, 구글은 아이티 대지진 당시 개발했던 ‘사람 찾기’ 서비스를 발동시켰다. 누구나 웹이나 문자메시지로 참여해서 자신이 발견한 사람의 인적사항을 등록하고, 찾는 사람을 문의할 수 있는 방식으로, 데이터를 모아서 검색하는 구글의 핵심 강점을 고스란히 발휘했다. 나아가 구글보이스 전화 서비스로 네팔에 국제전화를 거는 요금 또한 무료에 가까울 정도로 낮췄다. 페이스북 또한 사용자 행동을 추적하여 데이터화하는 자신들의 분야를 활용한 ‘안전 확인’ 서비스를 제공했다. 마지막 접속 기록 등을 바탕으로 한 알고리즘으로 만약 재해 관련 지역에 있을 가능성이 보이면, 안전한 상황인지 사용자에게 푸쉬 알람을 보냈다. 그리고 안전하다고 답하면, 페이스북 ‘친구’들에게도 그가 안전하다고 알람을 주는 식이다. 이외에도 마이크로소프트의 인터넷 전화 서비스인 스카이프도 네팔과 주고받는 모든 전화를 무료화한 바 있다.

현장 상황을 타전하는 역할에 있어서는, 기본적으로는 전통 미디어가 원래부터 열악한 기반시설이 더욱 망가지며 흔들리는 동안에 인터넷 소셜망의 힘이 부각되었다. 원래 산간지역이 많은 네팔은 각 지역에 기반을 둔 공동체 라디오가 발달했고 이번 지진에서도 중요한 현장 정보망으로 기능했는데, 그들 중 상당수조차 지진 피해로 인해 정상적 방송 기능을 하지 못한 경우가 많았다. 나아가 아예 물리적 배급이 필요한 종이신문의 경우는 더욱 뉴스 전파 기능에 문제가 있었다. 그렇기에 그나마 휴대폰과 무선 데이터통신으로 접속이 가능한 신문사의 인터넷 사이트와 소셜미디어의 역할이 중요해졌던 것이다. 비록 전력 자체의 공급 부족으로 사용 가능한 시간에 제한이 있지만, 상대적으로 높은 무선전화 보급률이 힘이 되어주었다(네팔통신국의 2014년말 통계 기준으로 87.55%).

현장에 또 다른 도움을 준 것은 센서와 드론 기술이다. 미국 항공우주국(NASA)은 자신들이 보유한 레이더 기술인 ‘파인더’를 활용하여, 건물 잔해 밑에 깊숙이 갇혀 있던 주민 4명을 탐지해냈다고 발표했다. 스카이캐치나 기타 다수의 드론 전문 기업들도 자사의 기술력을 발휘, 현장의 항공 사진을 시시각각 수집했다. 반면 이런 광범위한 정보 수집은 네팔 정부 당국의 우려를 낳기도 해서, 현재는 모든 드론 비행에 사전허가를 거쳐야하도록 바뀌기도 했다.

언론, 특히 국제 보도의 영역에서 가장 중요한 역할은 맥락 제공이다. 지진으로 해당 사회가 입은 피해를 외부 독자들에게 어떻게 설명할 것이며, 제대로 수습하는 것이 어떤 식의 어려움을 겪을 수밖에 없는지 짚어주고, 지금 어떤 식으로 도와야 가장 문제없이 실제로 도움이 되는지 골라주는 것이다. 그런데 문제는 값싼 자극적 보도로 상업적 이득을 추구하기는 쉽고, 반면에 현지 맥락을 깊숙이 인지하며 적절한 큰 그림을 전달하는 것은 훨씬 어려운데다가 화제성도 떨어진다는 점이다. 게다가 대부분은 지진 발생 후 며칠 동안 피해 현장에 아예 접근할 수도 없었다.

물론 네팔이라는 국제적 관심이 상대적으로 덜 할애되는 곳에도 전문가를 두고 있던 소수의 언론사들은 귀중한 보도를 제공해주었지만, 그럼에도 남는 공백을 일정 부분 채운 것은 현지의 온라인 필자들이었다. 개인 블로그부터 글로벌 보이스 같은 국제적 시민저널리즘 사이트까지, 그저 피해 장면의 묘사 너머 세부적 맥락과 도움을 위한 고려사항들을 세부적으로 쪼개주는 글들이 퍼져나갔다. 한국에서 이뤄진 보도 가운데에서도, 피해의 문화적 맥락이나 피해지역들의 낙후성 등을 초기부터 가장 구체적으로 짚어준 것은 네팔 교민이자 온라인매체 딴지일보의 오랜 필진인 성상원씨였다.

모금 등의 지원 캠페인 또한 활성화되었다. 애플은 아이튠즈의 간편한 결재시스템을 통해서 사람들이 적십자에 구호금을 보낼 수 있도록 했으며, 원래 제작비 마련에 특화된 인디고고 같은 크라우드펀딩 사이트에도 곧바로 사람들이 모금 프로젝트를 시작하여 6일만에 10만 달러를 돌파했다. 즉 전통적 모금 유도와 그간 활성화된 크라우드펀딩 개념이 함께 작동하는 모습이 전혀 새롭거나 특이해보이지 않는 단계에 도달한 셈이다.

하지만 오늘날의 미디어 기술이 재난 수습에 도움을 주는 부분만큼이나, 한계 역시 더욱 뚜렷하게 드러났다. 첫째는 세부 서비스는 기간망이 갖춰진 수준 안에서만 위력을 발휘할 수 있다는 것이다. 지속적 증가세에 있기는 하지만, 네팔의 인터넷 사용자는 아직 전체 인구 대비 38% 남짓이며, 가정용 회선의 속도가 일반적으로 느리고 가격도 높다. 그나마도 지진으로 인한 설비 파손으로 더욱 취약한 상태에서, 재난 상황이다보니 통신에 대한 수요는 급증했다. 재난 현장에 대해 개별 서비스의 제공보다 한 걸음 더 나아가서, 현지 주민들이 사용할 수 있는 통신망 자체를 임시적으로 강화해주는 현실적인 미디어기술을 개발할 필요성이 제기된 셈이다. 이를 위한 개별 기업과 단체들의 노력, 국제적 협력 등이 요구된다.

둘째는 재난 상황의 정보 활동에 대한 광범위한 사회적 합의가 필요하다는 점이다. 긴급 상황의 정보파악을 위해 개인정보를 어디까지 활용할 수 있고, 드론과 레이더로 정보를 수집하는 것은 어느 선까지 허용되어야 하는가. 물론 개별 서비스 업체의 규약, 현지 국가의 법률이 최우선이지만, 그런 것이 사전에 명확하게 규정되어 있지 않았거나 관련 주체들 사이에 상충할 경우에는 혼란을 겪을 위험이 있다.

셋째는 보도의 품질은 별개의 영역이라는 것이다. 사태 초기, 여러 해외 언론들은 네팔이 대만과 뉴질랜드 등 타국의 원조를 거부했다고 제대로 확인도 안 한 오보를 냈다. 현장에 대거 들어온 여러 인도 언론들이 하도 피해자들에게 마이크를 들이대고 선정적 보도를 일삼아서, 트위터에는 네팔인들을 중심으로 #GoHomeIndianMedia (“인도언론은 집에 돌아가라”)라는 해시태그 캠페인이 펼쳐졌다. 한국에서 일등신문을 자처하는 어떤 언론사도, 현장 기사라는 거짓말을 해가며 먼 곳에서 피상적 상상력으로 기사를 써내느라 피해 지역의 현실을 호도했다. 그 어떤 미디어기술 발전도, 올바르게 취재되어 풍부한 맥락을 담아낸 기사가 만들어지도록 해주는 기초적 언론 윤리를 대신해줄 수는 없다는 교훈인 셈이다.

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(한국일보 국제섹션 [미디어는 지금]. 미디어와 사회변혁에 관한 세계 여기저기의 사례들을 둘러보는, 관심 있는 사람들에게는 재미있는 코너.)

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